Foraging behaviour of Apis mellifera adansonii and its impact on pollination, fruit and seed yields of Citrullus lanatus at Nkolbisson (Yaoundé, Cameroon)

  • M Azo'o Ela
  • J Messi
  • F-N Tchuenguem Fohouo
  • JL Tamesse
  • S Kekunou
  • JB Pando
Keywords: Citrullus lanatus, Apis mellifera adansonii, pollination, yields, Cameroon.

Abstract

Honeybee (Apis mellifera adansonii Latreille (Hymenoptera: Apidae)) foraging activity was observed to evaluate its impact on pollination, fruit and seed yields of Citrullus lanatus (Thunb) Mansf (Cucurbitaceae) in the area of Yaoundé (Cameroon). Two lots of 775 female flowers were marked according to the presence or the absence of a protection for insect visits. The honey bees’ activity, the fruit set, the number of seeds per fruit were recorded. A. m. adansonii primarily foraged for nectar on C. lanatus throughout the whole blooming period of each plant and pollen collection was low. The mean maximum number of workers foraging at the same time was 331 ± 173 (n= 41) per 1000 flowers. The mean foraging speed was 10.20 ± 2.75 (n = 154) flowers per minute. The fruit set and the number of seeds per fruit of unprotected female flowers were significantly higher than those of female flowers protected from insects. A. m. adansonii pollination contributed 70.14% to the fruit set and seed yields. The conservation of A. m. adansonii colonies near C. lanatus population must be encouraged.

Key words: Citrullus lanatus, Apis mellifera adansonii, pollination, yields, Cameroon.

L’activité de butinage d’Apis mellifera adansonii Latreille (Hymenoptera : Apidae) a été étudiée afin d’évaluer son impact sur la pollinisation, les rendements fruitiers et grainiers de Citrullus lanatus (Thunb) Mansf (Cucurbitaceae) à Yaoundé (Cameroun). Deux lots ont été déterminés par le marquage de 775 fleurs femelles différant selon la présence ou l’absence de protection vis-à-vis des visites d’insectes. Le rythme saisonnier d’activité des abeilles domestiques, le taux de fructification des fleurs femelles et le nombre de graines par fruit ont été évalués. A. m. adansonii butinait les fleurs de C. lanatus tout au long de la période de floraison de chaque plante. Les butineuses prélevaient intensément le nectar pendant que la collecte du pollen était réduite. Le plus grand nombre d’ouvrières butinant simultanément était de 331 ± 173 (n = 41)
par 1000 fleurs. La vitesse moyenne de butinage était de 10.20 ± 2.75 (n = 154) fleurs par minute. Le taux de fructification et le nombre moyen de graines matures par fruit des fleurs non protégées de l’activité des insectes étaient significativement élevés que ceux des fleurs femelles protégées. La contribution d’A. m. adansonii sur les rendements fruitiers et grainiers de C. lanatus était de 70.14% grâce à l’action pollinisatrice des ouvrières. La conservation des colonies d’A. m. adansonii à côté des populations de C. lanatus en fleurs doit être encouragée.

Mots clés: Citrullus lanatus, Apis mellifera adansonii, pollinisation, rendements, Cameroun

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eISSN: 1816-0573