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Democracy & Development: Journal of West African Affairs

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Reconciling Ethnic and National Identities in a Divided Society: The Nigerian Dilemma of Nation-State Building

Abu Bakarr Bah

Abstract


« Réconcilier les Identités Ethniques et Nationales dans une Société Divisée: Le Dilemme Nigérian de la Construction de l\'Etat-Nation ».

Résumé


Il s\'agit ici d\'une analyse théorique et historique des enjeux de la construction de l\'Etat-Nation au Nigéria. La question centrale est de savoir comment un Etat post-colonial multi-ethnique promeut l\'intégration nationale parmi ses citoyens dans un contexte de compétition entre les identités ethniques. L\'étude porte une attention spéciale sur le rôle de l\'Etat dans la lutte entre les différents groupes ethniques pour le contrôle du pouvoir politique et des ressources nationales. L\'auteur argumente que, tandis que l\'Etat a été une source majeure d\'hostilité ethnique, il a également été l\'objet de modifications nombreuses tendant à promouvoir l\'intégration nationale et l\'harmonisation ethnique. En dépit des problèmes majeurs liés aux arrangements institutionnels au Nigéria, l\'article voit dans l\'expérience nigériane une leçon importante dans la construction de l\'Etat-Nation dans les pays post-coloniaux multi-ethniques. En plus de l\'approche institutionnelle, l\'article souligne l\'importance de l\'éducation civique, de l\'histoire collective et de la démocratie dans la promotion de l\'intégration nationale dans une société divisée.


This is a theoretical and historical analysis of the challenges of nationstate building in Nigeria. The central question is how a post-colonial multiethnic state promotes national integration among its citizens within a context of competing ethnic identities. The study pays special attention to the role of the state and the struggles among the major ethnic groups for control of political power and national resources. It argues that while the state has been a major source of ethnic animosity, it has also been the object of numerous modifications intended to promote national integration and ethnic harmony. Notwithstanding the major problems associated with the institutional arrangements in Nigeria, the paper sees the Nigerian experience as a valuable lesson for nation-state building in post-colonial multiethnic countries. In addition to the institutional design approach, the paper points to the importance of civic education, collective history, and democracy in promoting national integration in a divided society.
Democracy & Development Vol.4(2) 2004: 31-48



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