The Lighter Side of Marriage: Skin Bleaching in Post-Colonial Ghana

  • JK Fokuo

Abstract

Skin color plays a significant role in the lives of Ghanaian women. Many Ghanaian women’s feelings about beauty, attractiveness and the marriage market are associated with skin complexion. Using sixty Ghanaian students and thirty market trading women, this study investigated skin color (i.e. its lightness-darkness) as a function of social capital in the marriage market. A Skin Color Assessment Procedure was administered to
all participants. This study showed that although participants were satisfied with their skin color, they believed that Ghanaian men found lighter- skinned women more attractive. This project expands existing scientific and scholarly literature concerning skin bleaching by presenting the implications of skin bleaching from a psychological perspective.

Resumé
La couleur de la peau joue un rôle important dans la vie des femmes ghanéennes. Les sentiments de nombreuses femmes ghanéennes vis-à-vis la beauté, le charme et le marché de mariage sont liés au teint de la peau. Menée auprès de soixante étudiantes et trente commerçantes ghanéennes, cette enquête analyse la couleur de la peau (clartéfoncée)
comme fonction de capital social sur le marché de mariage. Tous les participants ont fait objet d'une procédure d'évaluation de la couleur de peau. L'enquête a démontré même si les participants se contentaient de la couleur de leur peau, elles sont de l'avis que les hommes ghanéens sont plus attirés par les femmes de teint clair. En présentant les
conséquences de la décoloration de la peau d'une perspective psychologique, ce projet amplifie la littérature scientifique et savante existante sur la décoloration de la peau.

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Articles

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eISSN: 0855-4412
print ISSN: 0855-4412