SAHARA-J: Journal of Social Aspects of HIV/AIDS

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Prevalence and mitigation strategies of HIV/AIDS infection risks in Namibian tertiary education institutional hostels

RF Zimba, GN Likando


The purpose of this study was to investigate risk factors that could promote HIV infection amongst adolescents and young adults living in tertiary educational institutional hostels in Namibia. Employing structured  questionnaires and focus group discussions, we sought to answer questions pertaining to factors, beliefs systems, values, traditions and sexual relations that could promote HIV infection in the student hostels. The data on these issues were gathered from 306 male and 314 female students aged 18–35 years living in eight hostels. Amongst other results, the data revealed that sexual promiscuity in the hostels was treated as the norm in the majority of cases, unauthorized access to hostel rooms by non-hostel dwellers was rampant, sexual harassment of female  students by men who were under the influence of alcohol was reported to be common and there was general lack of support for victims of sexual abuse in the hostels. In addition, there was a general sense of insecurity in the hostels where more than 50% of the participants were afraid of being sexually attacked, some female hostel  residents engaged in sexual activities for monetary and material gain and there was a general practice of older men from the community having sexual relations with young female hostel dwellers. To mitigate these and other risks it is recommended that there be provision of more HIV/AIDS prevention services, enhanced security,  non-toxic entertainment (e.g. participation in sport and social clubs) and the banning of the sale of alcohol in  student residences and on tertiary institution campuses. These and other results are discussed in the article and ways of mitigating the risks are proposed.

Keywords: HIV/AIDS, Namibia, infection risks, the youth, tertiary institutional hostels, mitigation strategies

Le but de la pre´sente enqueˆte e´tait d’examiner les facteurs de risques qui pourraient contribuer a` l’infection au VIH parmi les adolescents et jeunes adultes qui sont loge´s dans les foyers des institutions de  l’enseignement supe´rieur en Namibie. Avec l’aide de questionnaires structure´s et de discussions de groupes cible´s, nous avons essaye´ de re´pondre a` des questions concernant les facteurs, syste`mes de croyances, valeurs, traditions er relations sexuelles qui pourraient contribuer a` l’infection au VIH dans les foyers  re´sidentiels des e´tudiants. Les donne´es sur ces questions ont e´te´ recueillies a` partir de 306 e´tudiants et 314 e´tudiantes aˆge´s de 18 a` 35 ans. Entre autres re´sultats, les donne´es ont re´ve´le´ que, dans la plupart des cas, la promiscuite´ sexuelle dans les foyers e´tait conside´re´e comme la norme, l’acce`s non autorise´e  aux chambres des foyers par des non-re´sidents e´tait ende´mique, le harce`lement sexuel des e´tudiantes par des hommes sous l’influence de l’alcool e´tait, il semble, un fait courant, il n’y avait ge´ne´ralement pas d’appui aux victimes d’abus sexuels dans ces foyers, il y avait un sentiment ge´ne´ralise´ d’inse´curite´ dans les foyers, et plus de la moitie´ des participants avaient peur d’eˆtre la cible des attaques sexuelles, que certaines  e´tudiantes dans ces foyers se livraient a` des activite´s sexuelles pour des raisons pe´cuniaires et mate´rielles, et qu’il y avait d’ordinaire une pratique ou` des hommes plus aˆge´s dans la communaute´ entretenaient des relations sexuelles avec des e´tudiantes internes. Pour re´duire tous ces risques aussi bien que d’autres, on recommande la mise a` disposition de plus de services de pre´vention du VIH/SIDA, beaucoup plus de  se´curite´, divertissements sans boissons alcooliques et l’interdiction de la vente d’alcool dans les re´sidences des e´tudiants et sur les campus des institutions de l’enseignement supe´rieur. Ces re´sultats, ainsi que d’autres, sont examine´s dans l’article, et des moyens de re´duction des risques ont e´te´ propose´s.

Mots cle´s: VIH/SIDA, Namibie, risques d’infection, jeunes gens, foyers re´sidentiels d’institutions de l’enseignement supe´rieur, strate´gies de re´duction

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