‘I just ended up here, no job and no health...' – men's outlook on life in the context of economic hardship and HIV/AIDS in Namibia

  • Britt Pinkowsky Tersbøl Public Health from the University of Copenhagen, Denmark
Keywords: men, masculinity, economic hardship, HIV/AIDS, Namibia, hommes, masculinité, détresse économique, VIH/SIDA, Namibie

Abstract

Based on ethnographic material from northern and central Namibia, this article provides insight into the views and experiences of primarily unemployed and poor men, and the dilemmas with which they are confronted due to lack of life opportunities. For these men, poverty and lack of agency may lead to loss of meaning and identity. The article brings men's experiences into context by exploring the socio-economic and historical transitions which in powerful ways contribute to shaping men's lives. It argues that HIV/AIDS is but one of many pressing concerns, and therefore information campaigns to promote safe sexual practices have limited meaning and impact. It further argues that men, like women, but in different ways than women, are vulnerable to HIV/AIDS.To counter this situation, it is crucial that HIV/AIDS prevention efforts work with men specifically. If prevention programmes are to have any relevance and impact, they should take their starting point in men's experiences of social exclusion and existential doubt.

Keywords: men, masculinity, economic hardship, HIV/AIDS, Namibia

Résumé

Basé sur le matériel ethnographique du nord et du centre de la Namibie, cette communication donne un aperçu des opinions et des expériences des hommes pauvres et essentiellement chômeurs et les dilemmes auxquels ils font face à cause du manque des occasions dans la vie. Pour ces hommes, la pauvreté et le manque d'urgence pourraient les conduire vers la perte d'identité et la raison de vivre. Cette communication met les expériences de ces hommes dans un contexte en examinant les transitions socio-économiques et historiques qui contribuent largement à façonner leurs vies. Cette présente avance un argument en disant que le VIH/SIDA n'est qu'un des soucis pressants. De ce fait, les campagnes qui favorisent des rapports sexuels protégés ont un sens et un impact assez limités. La présente avance aussi le fait que les hommes, comme pour les femmes, mais de maniére différente à celle de femmes, sont également vulnérables au VIH/SIDA. Pour aller à l'encontre de cette situation, il est essentiel que les efforts de prévention contre le VIH/SIDA visent les hommes en particulier. Pour que les programmes de prévention puissent avoir une pertinence et un impact, ils doivent commencer avec les expériences d'exclusion et de doute existentiel des hommes.

Mots clés : hommes, masculinité, détresse économique,VIH/SIDA, Namibie.

Author Biography

Britt Pinkowsky Tersbøl, Public Health from the University of Copenhagen, Denmark
Britt Pinkowsky Tersbøl has a MA degree in Anthropology and a PhD in Public Health from the University of Copenhagen, Denmark. She worked for 3 years with UNFPA in Namibia as a Programme Officer responsible for gender, youth and reproductive health. She is currently working as a research coordinator for the Danish Research Network for International Health, and is also undertaking research on child and maternal health and gender in Tanzania.
Published
2007-02-08
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1813-4424
print ISSN: 1729-0376