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Traditional bonesetters in South Western Nigeria - Friends or Foes?

TO Alonge, AE Dongo, TE Nottidge, AB Omololu, SO Ogunlade

Abstract


Objective: To highlight the dangers inherent in the practice of traditional bone setting in South Western Nigeria as evidenced by the preventable complications that accompany treatment of fractures, joint dislocations and limb deformities by traditional bonesetters (TBS).


Method: Twenty-five consecutive patients with fractures, dislocations and limb deformities who had been previously managed by TBS and who subsequently presented to the University College Hospital, Ibadan (on account of complications from treatment at the TBS) between 1st October 1999 and 31st March 2000 were evaluated.


Result: Fourteen patients had fracture non-union or malunion necessitating open reduction and internal fixation. Two patients with wet gangrene of the extremities had amputations.


Conclusion: Traditional bone setting is an ancient trade practiced in Nigeria and most developing countries without government regulations and they lack guidance. The complications that accompany these practices are unacceptable and it is imperative that there should be legislation to curb their activities and save the unsuspecting public from further harm or even death.

Key Words: Traditional bonesetters, Osteomyelitis, Fracture non-union, Chronic hip dislocation, Volkmann's contracture.

Résumé


Objectif: Souligner les dangers inhérents dans la pratique de la réduction traditionnelle d'os au sud ouest du Nigeria comme témoigné par des complications évitables qui accompangent le traitement des fractures, déboitement d'articulation et déformité du membre par des traditionalistes engagés dans le recollement d'os (TERO).


Méthode: Vingt cinq malades consecutifs avec des fractures, dislocations et déformités du membre qui avaient été traités auparavant par TERO et qui s'étaient par la suite presentés au collège hospitalier universitaire, Ibadan (en raison de complications à la suite du traitement chez TERO) entre le premier octobre 1999 et 31 mars 2000 ont été évalués.


Résultats: Quatorze malades atteints de la fracture non-union ou malunion qui avaient rendu nécessaire la reduction ouverte et la fixation interne. Deux malades atteints de la gangrene mouillée dans les extrémités ont subi des amputations.


Conclusion: La reduction traditionnelle d'os est un metier ancien exercé au Nigeria et dans le plupart des pays en voie de développement sans le réglement du gouvernement et ils manquent la direction nécessaire. Des complications causés par ce metier sont inacceptables et il est impératif qu'il ait une legislation qui pourrait frainer leurs activités et garder le pauvre public du mal supplementaire ou même de la mort.

West African Journal of Medicine Vol.23(1) 2004: 81-84



http://dx.doi.org/10.4314/wajm.v23i1.28091
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