Influence of social connectedness, commu-nication and monitoring on adolescent sexual activity in Ghana

  • A Kumi-Kyereme
  • K Awusabo-Asare
  • A Biddlecom
  • A Tanle
Keywords: Adolescents, Ghana, connectedness, communication, monitoring, reproductive health

Abstract



This paper examines connectedness to, communication with and monitoring of unmarried adolescents in Ghana by parents, other adults, friends and key social institutions and the roles these groups play with respect to adolescent sexual activity. The paper draws on 2004 nationally-representative survey data and qualitative evidence from focus group discussions and in-depth interviews with adolescents in 2003. Adolescents show high levels of connectedness to family, adults, friends, school and religious groups. High levels of adult monitoring are also observed, but communication with family about sex-related matters was not as high as with non-family members. The qualitative data highlight gender differences in communication. Multivariate analysis of survey data shows a strong negative relationship between parental monitoring and recent sexual activity for males and females, and limited effects of communication. Creating a supportive environment and showing interest in the welfare of adolescents appear to promote positive sexual and reproductive health outcomes. Influence des liens sociaux, de la communication et de la surveillance sur l\'activité sexuelle de l\'adolescent au Ghana. Cet article étudie les liens et la communication avec les adolescents nonmariés et la surveillance par leurs parents, d\'autres adultes, les amis et les institutions sociales clé et les rôles que jouent ces groupes à l\'égard de l\'activité sexuelle de l\'adolescent. Cet article se fonde sur les donnés des enquêtes à représentation nationale et sur l\'évidence qualitative à partir des discussions à groupe cible et des interviews en profondeur auprès des adolescents en 2003. Les adolescents font preuve d\'un niveau élevé du liaison avec la famille, les adultes, les amis, avec l\'école et les groupes religieux. Nous avons, aussi noté des niveaux élevés de surveillance, mais la communication avec la famille par rapport aux sujets liés au sexe n\'était pas aussi élevé que chez ceux qui ne sont pas membres de famille. Les données qualitatives soulignent les différences de genres en ce qui concerne la communication. L\'analyse multifactorielle des données de l\'enquête montre un rapport négatif fort entre la surveillance parentale et l\'activité sexuelle récente pour mâles et femelles et les effets limités de la communication. La création d\'un milieu de soutien et montrant l\'intérêt à légard du bien-être des adolescents semblent promouvoir des résultats positifs sur le plan de la santé sexuelle et de reproduction.

Keywords: Adolescents, Ghana, connectedness, communication, monitoring, reproductive health

African Journal of Reproductive Health Vol. 11 (3) 2007: pp. 133-147
Published
2008-01-21
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841