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African Journal of Urology

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The Value of Testicular Biopsy in Male Infertility: Experience with 63 Nigerians

BA Ojo, GA Rahman, IF Yusuf

Abstract


Objectives: The subject of male infertility is large and complex. While testicular biopsy has been condemned in the diagnosis of patients with testicular tumors, it has a well established place in the investigation of the sub-fertile male. This study was conducted to examine the role of testicular biopsy in patients with male infertility seen at the University of Ilorin Teaching Hospital, Ilorin, Nigeria.

Patients and Methods: A retrospective histopathological study of slides and request forms of 63 cases of testicular biopsies of patients with male infertility seen over a fourteen year period (1990-2003) was carried out. They were evaluated based on age, type of infertility and histopathological diagnosis.

Result: Thirty-one (49.2%) patients suffered from primary infertility and 14 (22.2%) of secondary infertility; 18 (28.6%) were not specified. Testicular atrophy (55.6%) was the commonest histopathological diagnosis with the age range of 25 – 34 years as its peak age of occurrence. Normal testicular histology was found in 14.3% of cases, maturation arrest in 25.4% and hypospermatogenesis in 4.8% of cases.

Conclusion: The greatest value of testicular biopsy and its clinical correlation lies in its ability to differentiate curable from irremediable cases so that appropriate action can be taken. It should never be undertaken as an isolated investigation but as part of a planned study of sub-fertile male patients.
Key words: male infertility, testicular biopsies

La valeur de la biopsie testiculaire dans la stérilité masculine: Expérience avec 63 Nigériens


Objectifs: Le sujet de stérilité masculine est vaste et complexe. Pendant que la biopsie testiculaire a été condamnée dans le diagnostic de malades avec des tumeurs testiculaires, il a une place bien établie dans l\'enquête du mâle infertile. Cette étude a été menée pour examiner le rôle des biopsies testiculaires chez les malades avec stérilité masculine vus à l\'Hôpital Universitaire d\'Ilorin, Ilorin, Nigeria.

Patients et Méthodes: Une étude rétrospective de diapositives histopathologiques et formules de demande de 63 cas de biopsies testiculaires de patients avec stérilité masculine vues sur une période de quatorze années entre 1990-2003 a été rapportée. L'âge, le type de stérilité et le diagnostic histopathologique ont été évalués.

Résultats: Trente-et-un (49.2%) des cas présentaient une stérilité primaire alors que 14 (22.2%) présentaient une stérilité secondaire et 18 (28.6%) non spécifiées. L'atrophie testiculaire (55.6%) est le diagnostic histopathologique le plus commun avec la tranche d\'âge de 25 - 34 ans. L\'histologie testiculaire normale a été retrouvée dans 14.3% des cas, arrêt de la maturation dans 25.4% et hypospermatogenèse dans 4.8% des cas.

Conclusion: Le plus grand intérêt des biopsies testiculaires et sa corrélation clinique est dans sa capacité de séparer les cas curables des cas irrémédiables afin que l\'action appropriée soit entreprise. Il ne devrait jamais être réalisé comme enquête isolée mais comme partie d\'une étude organisée des malades sub-fertiles.
African Journal of Urology Vol.11(2) 2005: 105-110



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