Potential Denitrification: Concept and Conditions of its Measurement

  • D. O. Sigunga

Abstract

Denitrification plays important roles in nitrogen cycling and management affecting both the environment and agricultural systems. Potential denitrification has a role in comparison of denitrification magnitudes in different soils. This paper discusses the concept of potential denitrification in relation to denitrification rate and conditions under which it is determined. The terminologies such as denitrification activity, intensity, capacity and potential are variously applied to describe denitrification rates, but the use of these terms is not consistent. Similarly, the concept of potential denitrification is variously espoused. Many researchers measure potential denitrification under entirely different conditions and express the values in divergent units making meaningful comparisons between soils unfeasible. It is proposed that the concept of potential denitrification embraces the principle of maximum attainable denitrification rate under optimal conditions within the limitations of natural setting. The steepest slope, Y/X, on the cumulative nitrous oxide production - time curve defines the potential denitrification value. The conditions under which potential denitrification is to be measured and the units in which its values are to be expressed are discussed.
Keywords: denitrification activity, denitrification capacity, denitrification intensity, denitrification rate, potential denitrification
Résumé
La dénitrification joue un rôle important dans le cycle et la gestion de l'azote et affecte l'environnement et les systèmes agricoles. La dénitrification potentielle intervient également lors de la comparaison des degrés de dénitrification dans différents sols. Cet article revoit le concept de la dénitrification potentielle par rapport au taux de dénitrification et les conditions sous lesquels on la détermine. Les terminologies telles qu'activité, intensité, capacité et potentiel de dénitrification sont différemment appliquées pour décrire les taux de dénitrification, mais l'utilisation de ces termes manque de consistance d'où le concept de la dénitrification potentielle est compris différemment. Beaucoup de chercheurs mesurent la dénitrification potentielle dans des conditions entièrement différentes et en expriment les valeurs en unités diverses, ce qui rend impossible des comparaisons utiles entre les sols. On propose que le concept de dénitrification potentielle couvre le principe du taux possible de dénitrification maximale dans des conditions optimales et dans les limites des conditions naturelles. La pente la plus raide, , Y/X, sur la production cumulative du protoxyde d'azote, sur la courbe obtenue au cours d'une période, définit la valeur potentielle de dénitrification. Les conditions sous lesquelles la dénitrification potentielle doit être mesurée, et les unités dans lesquelles ses valeurs doivent être exprimées sont passées en revue.
Mots clés: activité de dénitrification, capacité de dénitrification, intensité de dénitrification, taux de dénitrification, dénitrification potentielle

(Discovery and innovation: 14(1-2): 84-91)
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Articles

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eISSN: 1015-079X