Enfants travailleurs domestiques a cotonou : Entre contraintes societales et trajectoire d’emancipation

  • MA Affo
Keywords: domesticité, enfant, acteur, stratégie, Cotonou

Abstract

La domesticité enfantine est une réalité multidimensionnelle régie par des codes sociaux alors que les  initiatives prises pour l’éradiquer sont inspirées par la « mondialisation idéologique » notamment un  droit international qui semble charrier un conformisme sans retenu. Le décalage de perception sur le  travail des enfants résulte d’abord de la définition du concept d’enfant perçu différemment selon qu’il  s’agit des normes juridiques ou des codes sociaux ou communautaires. Les cheminements erratiques  des « enfances » requièrent pour mieux appréhender ce concept à ne pas s’en tenir à une lecture  univoque et canonisée fondée uniquement sur l’âge biologique qui peut être un paramètre trompeur. Cet article analyse les logiques qui sous-tendent la domesticité enfantine à Cotonou. Elle résulte d’une  enquête sociologique réalisée en 2012-2013 à l’aide d’entretiens qualitatifs auprès de 83 acteurs  interrogés à Cotonou et dans les zones pourvoyeuses d’enfants.

Les résultats révèlent qu’en dépit de  son interdiction formelle au Bénin, la domesticité enfantine reste un facteur de construction identitaire  susceptible de permettre à l’enfant de conquérir son autonomie. Considérée à ses débuts comme un  mécanisme de socialisation et de solidarité, la domesticité enfantine s’est progressivement muée en  une « pratique de crise ». Bien que contribuant au fonctionnement des ménages et de l’économie  nationale, elle sert également de tremplin à l’enfant pour se réaliser au plan socioprofessionnel. De nombreux adultes d’aujourd’hui n’ont pu « réussir leur vie » qu’en étant des enfants travailleurs  domestiques par le passé et/ou grâce à l’assistance d’enfants travailleurs domestiques. Par conséquent, la domesticité enfantine ressemble davantage à un projet élaboré par un ensemble d’acteurs. L’erreur serait de l’appréhender en dehors de sa totalité historique. C’est donc un phénomène dynamique en proie à d’incessantes reconfigurations.

Mots clés: domesticité, enfant, acteur, stratégie, Cotonou.

Published
2016-04-29
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 2413-354X
print ISSN: 1727-8651