Regional distribution of Lepidopteran stemborers and their parasitoids among wild grasses in the semi-arid eastern Kenya

  • J M Songa National Dryland Farming Research Centre, Katumani, P. O. Box 340, Machakos, Kenya
  • W A Overholt International Centre of Insect Physiology and Ecology, P. O. Box 30772, Nairobi, Kenya
  • J M Mueke Kenyatta University, P. O. Box 43844, Nairobi, Kenya
  • R O Okello Kenyatta University, P. O. Box 43844, Nairobi, Kenya

Abstract

(Received 25 April, 2001; accepted 5 March, 2002)

ABSTRACT

A survey was conducted in six agroecological zones (AEZs) in semi-arid eastern Kenya, in May, 1996, to identify the major wild host grasses (abundance > 70%) for stemborers in each zone. The grasses sampled were Pennisetum purpureum Schumach, P. trachyphyllum Pilg., Panicum maximum Jacq, Sorghum versicolor Anderss, Cenchrus ciliaris L. and Cyperus sp. Among these grasses, P. purpureum was the most widespread and abundant. The survey was followed by an on-farm study conducted in each of the six AEZs to determine the relative abundance and distribution of stemborers, that infested the major wild grasses and their parasitoids . This was done by destructive sampling of 100 tillers, at a three-month interval, from July 1997 to April 1998. The stemborers that infested the grasses were Chilo partellus Swinhoe and Sesamia calamistis Hampson. Among these, C. partellus was the predominant species, with the highest number being recovered on S. versicolor (94.6%). Parasitoids were only reared on S. versicolor, and these were Cotesia sesamiae (Cameron), C. flavipes Cameron, Chelonus curvimaculatus (Cameron), Pristomerus sp. and Norbanus sp., with C. flavipes causing the highest parasitism (13.6%). Results reveal that S. versicolor exhibited potential for use in the management of stemborers in maize, by acting as a "trap" and "refuge" crop for C. flavipes, between cropping seasons.

Key Words: Agroecological zones, Chilo partellus, Cotesia flavipes, Cotesia sesamiae, refuge, trap crop

Résumé

Une reconnaissance a été éffectuée dans six zones agro-écologiques de la région semi-aride du Kenya, en Mai 1996, en vue d'identifier les herbes sauvages dominantes (abundances > 70%) pouvant servir de pièges pour les destructeurs des tiges de maïs. Les herbes échantillonnées étaient Pennisetum purpureum Schumach, P. Tranchyphyllum Pilg., Panicum maximum Jacq, Sorghum versicolor Anderss, Cenchrus ciliaris L. and Cyperus sp. La reconnaissance était appuyée par une étude dans les fermes, dans chaque zone écologique, pour déterminer l'abondance relative et la distribution des destructeurs des tiges et leurs parasites envahissant les herbes dominantes. Pour ce faire, un échantillonnage destructif était utilisé. Cent tiges fraîches étaient coupées à trois mois d'interval, de Juillet 1997 en Avril 1998. Les destructeurs des tiges ayant attaqué les plantes étaient Chilo partellus Swinhoe et Sesamia calamistis Hampson. Partellus était l'espèce la plus dominante. Partellus était abondant sur le S. versicolor. Les parasites se cabraient uniquement sur S. versicolor, parmis eux, Cotesia sesamiae (Cameron), C. flavipes Cameron , Chalonus curvinaculatus (Cameron), Pristomerus sp. et Norbanus . Flavipes C. avait le plus taux de parasitisme (13.6%). Les résultats ont ainsi révélé que S. versicolor a un potentiel de control sur les destructeurs de mais en agissant comme piège et refuge au C. flavipes durant les saisons de culture.

Mots Clés: Zones agro-écologiques, Chilo partellus, Cotesia flavipes, Cotesia sesamiae, refuge, plant piège

(Af Crop Sci J 2002 Vol 10 No 2 pp183-194)
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eISSN: 2072-6589
print ISSN: 1021-9730