‘I am an African’: A Critical Examination of the Politics of Transnational Identity within the Context of African Integration

  • Babatunde Fagbayibo

Abstract

When an African asserts that ‘I am an African’, at what point can it be established that such a statement is directly influenced by his or her identification with  integration initiatives at either the regional and/or continental levels? This article explores the identity-regional integration interface by situating the variables that inform or shape such a nexus. The article argues that such identity rests on certain structural contingencies, which are either inchoate or non-existent in the African context. The dearth of empirical data to capture the trend of transnational identification, limited civil society participation, and stunted development of regional integration process are diminishing factors. Ensuring the structural contingencies of transnational identification require more than the emotive appeal of pan-Africanism. It is in this context that this article offers the specific measures that can help enhance and strengthen the strategic nexus between regional integration and transnational identification in Africa.


Keywords: Transnational identity, regional integration, Africa, civil society, structural contingencies


Lorsqu’un Africain déclare : « Je suis Africain », à quel moment peut-on établir qu’une telle déclaration est directement influencée par son identification aux initiatives d’intégration aux niveaux régional et/ou continental ? Cet article explore  l’interface entre l’identité et l’intégration régionales en situant les variables qui  informent ou forment un tel lien. Le présent article soutient que cette identité repose sur certaines contingences structurelles, qui sont soit inexactes, soit inexistantes  dans le contexte africain. La pénurie de données empiriques pour saisir la tendance de l’identification transnationale, la participation limitée de la société civile et le  ralentissement du développement du processus d’intégration régionale sont des  facteurs décroissants. L’assurance des contingences structurelles de l’identification transnationale nécessite plus que l’attrait émotif du panafricanisme. C’est dans ce contexte que le présent article propose des mesures spécifiques qui peuvent contribuer à renforcer et consolider le lien stratégique entre l’intégration régionale et l’identification transnationale en Afrique.

 

Published
2017-12-01
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0850-3907