Care for Older Persons in Cameroon: Alternatives for Social Development

  • Ethel Ngere Nangia
Keywords: prise en charge, hommes et femmes âgés, alternatives et développement social

Abstract

Care increasingly remains a crucial facet in the lives of older persons in Africa  including Cameroon. Despite its relevance to social development, providing  apposite and effective care services to elderly men and women is still a major   challenge in contemporary Cameroon. This is largely due to the weak institutional  support system and poverty which estranges the elderly and jeopardizes their  well-being. Deconstructing the current care system through the redesigning and  implementation of age-friendly policies will create substantial opportunities that will  predispose the old, irrespective of gender, to valued choices and better quality lives. This article describes the challenges experienced by the aged and examines the Cameroonian institutional framework for care with alternatives for social  development. The article involved thirty-one elderly persons and employed an  ethnographic survey design with interviews, focus group discussions, participant observation and documentary sources as instruments. Data was analysed  qualitatively and the findings show that in as much as organizing the system from a multi-sectorial approach is imperative, the voices of the elderly and the consistent provision of basic needs are also strategic to their social development.

Key Words: Care, elderly men and women, alternatives and social development

 

De plus en plus, la prise en charge est une composante cruciale de la vie des personnes âgées en Afrique, y compris au Cameroun. Malgré sa pertinence pour le développement social, la prestation de services de prise en charge adaptée et efficace aux hommes et aux femmes âgés demeure un défi majeur au Cameroun contemporain. Cela s'explique en grande partie par le faible système d’appui institutionnel et la pauvreté qui isolent les personnes âgées et compromettent leur bien-être. La déconstruction du système de prise en charge actuel par la redéfinition et la mise en oeuvre de politiques en faveur des personnes âgées créera des  opportunités substantielles qui prédisposeront ces individus, quel que soit leur  genre, à des choix valorisés et une meilleure qualité de vie. Le présent article décrit les défis rencontrés par les personnes âgées et examine le cadre institutionnel camerounais en matière de prise en charge, en proposant des alternatives de développement social. L'étude a porté sur 31 personnes âgées et s’est fondée sur un sondage ethnographique à travers des entrevues, des groupes de discussion, d'observation des participants et des sources documentaires. Les données ont été analysées qualitativement et les résultats montrent que, dans la mesure où l'organisation du système à partir d'une approche multisectorielle est impérative, la satisfaction des besoins de personnes âgées est également stratégique pour leur développement social.


Mots clés : prise en charge, hommes et femmes âgés, alternatives et développement social.

Published
2017-12-04
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0850-3907