“The (Re)Making of Bodies and Enforcement of Masculinities: Aesthetics and Aspiration at a Zimbabwean University”

  • Pedzisayi Leslie Mangezvo
Keywords: gender, masculinities, sexuality, skin bleaching, whitening, aesthetics, aspiration

Abstract

Drawing on a qualitative study of students from Africa University, Zimbabwe, this article explores the materiality of skin bleaching and skin whitening in asserting and enforcing current constructions of aspirational masculinities. The article reflects on how discourses of skin bleaching and skin whitening among University students present a prism through which we can interrogate hierarchies of male identities, the notions of “colourism”, aspiration and aesthetics among young African males in the twenty-first century. The article argues that skin bleaching and whitening among the students has incubated a colour stratification in the university that is redefining what it means to be a man, the dynamics of aesthetics, beauty and masculinities. Based on the analysis of empirical data from open-ended interviews, the article concludes that sensuality, beauty, male identities and the (re)making of bodies among the university students remain contested terrains that evoke numerous emotions and masculine sensibilities.

Keywords: gender, masculinities, sexuality, skin bleaching, whitening, aesthetics, aspiration

 

A partir d’une étude qualitative réalisée auprès d’étudiants d’Africa University, au Zimbabwe, cet article explore la matérialité de la dépigmentation et du blanchiment de la peau en affirmant et en renforçant les constructions actuelles de masculinités souhaitées. L'article examine comment les discours sur la dépigmentation et le blanchiment de la peau parmi les étudiants de l’Université présentent un prisme à travers lequel nous pouvons interroger les hiérarchies des identités masculines, les notions de « colorisme », d’ambition et d’esthétique parmi les jeunes africains du XXIe siècle. L'article soutient que la dépigmentation et le blanchiment de la peau parmi les étudiants ont créé une stratification des couleurs à l'université qui redéfinit la définition de l’homme, la dynamique d’esthétique, de beauté et de masculinités. Basé sur l'analyse de données empiriques issues d'entretiens ouverts, l'article conclut que la sensualité, la beauté, les identités masculines et les transformations corporelles parmi les étudiants restent des terrains contestés qui suscitent de nombreuses émotions et sensibilités masculines.

Mots-clés : genre, masculinités, sexualité, dépigmentation, blanchiment de la peau, esthétique, ambition

Published
2019-10-14
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0850-3907