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The Multiparty Promise Betrayed: The Failure of Neo-Liberalism in Malawi

Nixon S Khembo

Abstract


The advent of multiparty politics in Malawi in June 1993 was not immediately perceived as the harbinger of a myriad of political twists and turns that have now confounded many. Emerging from the grip of a 30-year-old totalitarian regime, Malawians had every reason to jubilate when the pro-multiparty politics movement triumphed after the June 14, 1993 national referendum results were announced in which the movement was awarded a 64 percent victory of the vote cast to allow multiparty politics to be re-introduced into the country. First, this paper argues that the new multiparty system of government in the country is caught up in neo-liberal and neo-patrimonial puzzles that undermine the process of democratisation. Second, that this state of affairs is rooted in the failure of neo-liberalism in Malawi; thus, the Malawian case has demonstrated that when neo-liberalism flounders, despotism recurs in a cycle of regime change. Third, that the selective application and the strange interpretation of constitutional law in Malawian politics is a clear manifestation of the existence, and draconian domination, of this despotism. Fourth, and finally, that liberal ideology, by its very nature, is a major drawback to the creation of a truly just state in Malawi.
Résumé

L\'avènement du multipartisme au Malawi en juin 1993 n\'avait pas été immédiatement perçu comme le présage de jeux politiques qui en ont étonné plus d\'un. Les Malawites, qui sortaient tout juste de 30 ans de régime totalitaire, avaient toutes les raisons de jubiler lorsque le mouvement pro-multipartisme avait triomphé, après que les résultats du référendum national du 14 juin 1994 avaient été annoncés, accordant 64% des votes à ce mouvement, permettant ainsi le retour au multipartisme. Cet article commence par affirmer que le nouveau système de gouvernement multipartite de ce pays se trouve piégé dans un labyrinthe néolibéral et néopatrimonial, qui porte atteinte au processus de démocratisation. Ensuite, il soutient que cette situation trouve ses origines dans l\'échec du néolibéralisme au Malawi. Le cas du Malawi a ainsi démontré que lorsque le néolibéralisme échoue, le despotisme réapparaît. Troisièmement, cet article avance que l\'application sélective, ainsi que l\'étrange interprétation de la loi constitutionnelle au Malawi, est une démonstration claire de l\'existence, et de la forte prédominance du despotisme. Quatrièmement, cet article affirme que l\'idéologie libérale, par sa nature même, constitue le principal frein à la mise en place d\'un État juste au Malawi.
Africa Development/Afrique et développement Vol.XXIX, No 2, 2004: 80-105



http://dx.doi.org/10.4314/ad.v29i2.22194
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