Decentralisation and Development: The Malawian Experience

  • Mustafa K Hussein


The reorientation of the local government system towards decentralisation has been at the centre stage in most developing countries, including Malawi, since the advent of multiparty democracy in the 1990s. The justification for the adoption of some form of decentralisation is to promote democratic governance and participatory approaches in development. The primary purpose in this article is to analyse the context within which decentralisation initiatives are undertaken in Malawi and to assess the extent to which decentralisation promotes participatory approaches in development. This paper is based primarily on documentary research and supplemented by interviews conducted with senior officials from local authorities and with selected members of the public.
Le retour du gouvernement au système de décentralisation a été une priorité dans la plupart des pays en développement, dont le Malawi, depuis l\'avènement du multipartisme dans les années 90. La justification de l\'adoption de la décentralisation est la promotion de la gouvernance démocratique et l\'introduction d\'approches participatives au développement. Le principal objectif de cet article est d\'analyser le contexte dans lequel les initiatives de décentralisation ont été prises au Malawi, mais également de voir dans quelle mesure la décentralisation promeut une approche participative au développement. Ce texte est basé sur des recherches documentaires, et complété par des interviews de responsables des autorités locales et de certains membres de la société civile.
Africa Development/Afrique et développement Vol.XXIX, No 2, 2004: 106-133

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eISSN: 0850-3907