Africa Development

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Ethnomathematics, geometry and educational experiences in Africa

Paulus Gerdes


The paper traces historically reflections about mathematics, education and culture in Africa, that culminated in the emergence of ethnomathematics as a research field. A brief overview of ethnomathematical research in Mozambique and of historical research related to mathematics in Africa is presented, followed by examples of the integration of ethnomathematics into teacher education to stimulate the development of social—and cultural—mathematical awareness. The paper concludes with some trends in using ideas from ethnomathematics in education in Africa.


Cet article fait un recensement historique des réflexions qui ont été menées dans le domaine des mathématiques, de l'éducation et de la culture en Afrique, et qui ont favorisé l'émergence de l'ethnomathématique, comme champ de recherche. Ce texte présente un bref aperçu de la recherche en ethnomathématique au Mozambique, mais également de la recherche historique en mathématiques en Afrique. Puis, il présente quelques exemples d'intégration de l'ethno-mathématique dans l'éducation scolaire, censée favoriser la sensibilisation sociale et culturelle aux mathématiques. Cet article se termine sur quelques tendances montrant comment appliquer quelques principes d'ethnomathématique dans le domaine de l'éducation en Afrique.

Africa Development Vol. XXX(3) 2005: 48–65
AJOL African Journals Online