Awareness, knowledge and attitude towards epilepsy in Malaysia: A perspective of undergraduates in a private university

  • Alyson Chase-Currier
  • Yow Hui-Yin

Abstract

Background: Stigma of epilepsy continues to negatively impact on the quality of life of people with epilepsy. It is important for undergraduates to be aware and possess accurate knowledge towards epilepsy. This study aimed to assess the awareness, knowledge and attitude towards epilepsy among the undergraduates in a private university.

Methods:  A cross-sectional study was conducted using a self-administered questionnaire in Taylor’s University, Malaysia. A validated questionnaire was administered, consisting of 17 items on awareness, knowledge and attitude towards epilepsy.

Results:  A total of 371 undergraduates participated with a response rate of 94%. The respondents comprised of majority females (62.0%), Chinese ethnicity (74.7%) and Malaysian (88.4%). They possessed a low level of awareness (64.7%), with 71.7% of them having heard or read about epilepsy but only 16.2% had attended epilepsy-related seminars or lectures. Approximately two-thirds (64.2%) demonstrated a high level of knowledge as the majority denied that epilepsy was contagious and caused by evil spirits. Most respondents demonstrated a positive attitude (74.7%) by accepting the involvement of people with epilepsy in sports, marriage and socialization. Awareness and knowledge towards epilepsy were significantly associated with both the undergraduates’ faculty and year of study (p < 0.05). Attitude towards epilepsy was significantly associated with only the faculty (p < 0.05).

Conclusion: Although the level of knowledge and attitude were generally quite satisfactory, the awareness was still low among  undergraduates. This study highlighted the need for formal education and awareness campaigns in the university to improve their  awareness, knowledge and attitude toward epilepsy.

 

French  title: Connaissances, attitudes et pratiques envers l'épilepsie chez des étudiants de premier cycle dans une université privée en Malaisie

Introduction:  La stigmatisation de l'épilepsie continue d'avoir un impact négatif sur la qualité de vie des personnes épileptiques. Il est important que les étudiants de premier cycle soient conscients et possèdent des connaissances précises sur l'épilepsie. Cette étude visait à évaluer la sensibilisation, les connaissances et l'attitude envers l'épilepsie parmi les étudiants de premier cycle d'une université privée.

Méthodes:  Une étude transversale a été menée à l’aide d’un questionnaire auto-administré à l’Université de Taylor, en Malaisie. Un questionnaire validé a été administré, composé de 17 items sur la sensibilisation, les connaissances et l'attitude envers l'épilepsie.

Résultats_  Un total de 371 étudiants de premier cycle ont participé à l’étude avec un taux de réponse de 94%. Les répondants étaient majoritairement des femmes (62,0%), d'origine chinoise (74,7%) et malaisienne (88,4%). Ils possédaient un faible niveau de sensibilisation (64,7%), 71,7% d'entre eux ayant entendu ou lu sur l'épilepsie mais seulement 16,2% avaient assisté à des séminaires ou à des conférences sur l'épilepsie. Environ les deux tiers (64,2%) ont démontré un niveau élevé de connaissances, la majorité niant que l'épilepsie était contagieuse et causée par de mauvais esprits. La plupart des répondants ont fait preuve d'une attitude positive (74,7%) en acceptant l'implication des personnes épileptiques dans le sport, le mariage et la socialisation. La sensibilisation et la connaissance de l’épilepsie étaient associées de manière significative à la fois à la faculté des étudiants de premier cycle et à l’année d’études (p <0,05). L'attitude à l'égard de l'épilepsie était significativement associée à la faculté uniquement (p <0,05).

Conclusion: Bien que le niveau de connaissances et l'attitude soient généralement assez satisfaisants, la sensibilisation est encore faible parmi les étudiants de premier cycle. Cette étude a souligné la nécessité d'une éducation formelle et de campagnes de sensibilisation à l'université pour améliorer leur prise de conscience, leurs connaissances et leur attitude face à l'épilepsie.

Published
2021-07-29
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1015-8618
print ISSN: 1992-2647