African Children Vulnerabilities in COVID-19 Era: A Review

  • Sewanou Raymond Aigba
  • Olivia Paul
  • Marie Lamarque
  • Bira Sall

Abstract

The pandemic of COVID-19 has spread from China to the whole world. Here we address the vulnerability of African children in the context of this health crisis. Based on medical, socio-economic and anthropological studies, we present a thematic review that examines the issue at three levels. Firstly, we address the question of the effect of the virus on children in regard to strategies implemented to limit its spread and the capacity of medical devices in Africa. Second, we address the issue of the additional disruptions that the virus could generate by infecting the parents or guardians of children who often find themselves subject to the disquietudes of an informal economy. Finally, we discuss the long-term effects of the crisis on children about food security issues, particularly in relation to overweight and obesity. Based on studies that have documented the long-term overweight risks that can occur due to school cessation as a result of lockdown measures, we provide strategies to address this emerging publi c health problem in Africa. We conclude the study by suggesting that all these forms of vulnerabilities remain proactive areas of work to better  prepare Africa for future pandemics. 

Keywords: COVID-19; African children; Extended family; OVC; Vulnerabilities

 

La pandémie de COVID-19 s'est étendue de la Chine au monde. Nous abordons ici la vulnérabilité des enfants africains dans le contexte de cette crise sanitaire. Partant d'études médicales, socio-économiques et anthropologiques, nous présentons une revue thématique qui examine la question à trois niveaux. D‘abord, nous traitons de l'effet du virus sur les enfants au regard des stratégies visant la limitation de sa propagation et des dispositifs médicaux en Afrique. Ensuite, nous traitons des perturbations supplémentaires que le virus pourrait générer en infectant les parents ou tuteurs des enfants, eux-mêmes, soumis aux perturbations d'une économie informelle. Enfin, nous discutons des effets à long terme de la crise sur les enfants en ce qui concerne les questions de sécurité alimentaire, notamment en matière de surpoids et d'obésité. Sur la base d'études qui ont documenté les risques de surpoids à long terme, pouvant survenir en raison de l'arrêt de la scolarité suite aux mesures de quarantaines, nous proposons des stratégies pour faire face à ce problème de santé publique émergent en Afrique. Nous concluons l'étude en suggérant que toutes ces formes de vulnérabilité restent des domaines de travail proactifs en vue de mieux préparer l'Afrique aux futures pandémies.

Mots-clés: COVID-19 ; Enfants africains ; Famille élargie ; OVC ; Vulnérabilités

Published
2020-08-26

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841