Is polygyny a risk factor in the transmission of HIV in sub- Saharan Africa? A systematic review

  • Martin M. Gazimbi
  • Monica A. Magadi
  • Washington Onyango-Ouma
  • Elizabeth Walker
  • Rosemary B. Cresswell
  • Margaret Kaseje
  • Charles O. Wafula
Keywords: Polygyny; HIV transmission; sub-Saharan Africa; systematic literature review

Abstract

Using a systematic literature review approach, this paper focused on the role of polygyny in the spread of HIV/AIDS in sub-Saharan Africa (SSA) countries. The widespread practice of polygyny is one feature of many SSA contexts that may be relevant to understanding patterns of HIV prevalence. Building on the conflicting studies on the importance of polygyny, this study investigated whether or not polygyny is a conduit for elevating HIV transmission in SSA countries. Findings showed that polygyny as an institution is perhaps less of a concern; rather the implication that men and women who are in polygamous relationships are also more likely to engage in extra-marital sex - raises secondary questions about their patterns of sexual networking and concurrent sexual partnerships. The findings however show that polygyny amplifies risky sexual behaviours such as sexual networking and concurrent sexual partnerships, all of which were found to be significantly associated with the risk of HIV transmission. This demonstrates that targeting risky sexual behaviours in a broader marital context may be more important for HIV risk reduction than targeting polygyny as an institution.

Keywords: Polygyny; HIV transmission; sub-Saharan Africa; systematic literature review


En utilisant une approche de revue systématique de la littérature, cet article s'est concentré sur le rôle de la polygamie dans la propagation du VIH / sida dans les pays d'Afrique subsaharienne (ASS). La pratique répandue de la polygamie est une caractéristique de nombreux contextes de l'ASS qui peut être utile pour comprendre les modèles de prévalence du VIH. S'appuyant sur les études contradictoires sur l'importance de la polygamie, cette étude a cherché à savoir si la polygamie est ou non un moyen d'augmenter la transmission du VIH dans les pays d'Afrique subsaharienne. Les résultats ont montré que la polygamie en tant qu'institution est peut-être moins préoccupante; au contraire, l'implication que les hommes et les femmes qui sont dans des relations polygames sont également plus susceptibles de s'engager dans des relations sexuelles hors mariage - soulève des questions secondaires sur leurs modèles de réseautage sexuel et de partenariats sexuels concomitants. Les résultats montrent cependant que
la polygamie amplifie les comportements sexuels à risque tels que le réseautage sexuel et les partenariats sexuels concomitants, qui se sont tous révélés significativement associés au risque de transmission du VIH. Cela démontre que le ciblage des comportements sexuels à risque dans un contexte matrimonial plus large peut être plus important pour la réduction du risque de VIH que le ciblage de la polygamie en tant qu'institution.

Mots-clés: Transmission du VIH; Afrique sub-saharienne; revue systématique de la littérature

Published
2021-02-09
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841