Very young adolescent perceptions of growing up in rural southwest Uganda: Influences on sexual development and behavior

  • Viola N. Nyakato
  • Charlotte Achen
  • Destinie Chambers
  • Ruth Kaziga
  • Zina Ogunnaya
  • Maya Wright
  • Susan Kools
Keywords: Community advisory boards, context for adolescence, participatory design, photo voice

Abstract

Very young adolescents (VYAs) are at the beginning of major physical, cognitive, emotional, and social changes that will set the course for a lifetime of health risks or resilience and yet, they have been largely an invisible group in global health research. The study explored perceptions of VYAs of the context for adolescence in rural Uganda and how these perceptions relate to sexual and reproductive health. Twenty VYAs, aged 11-14 from a southwest province in Uganda participated; 10 girls and 10 boys. All were of low socioeconomic status and attending school. With Institutional Review Board approval, a community-based participatory design was used with community advisory board (CAB) guidance. Community mapping and photovoice were data collection strategies as deemed developmentally appropriate for this age group. VYAs narrated their maps and photographs in focus groups. Field notes were taken on observations of adolescent life in the villages. The CAB assisted in the interpretation of data. Focus group interview transcripts and field notes were thematically analyzed and triangulated with observational field notes to verify and amplify findings. VYAs dichotomized people and places that offered support and protection or exposure to risk and vulnerability. Cultural norms (gendered expectations for roles and responsibilities, the primacy of work), the influences of significant others (peers, family, other important adults) and places in their environment that represented either safe havens or danger zones comprised the major themes. VYA perceptions of their context and experiences will contribute to design of developmentally appropriate and community tailored interventions to promote their  health.

Keywords: Community advisory boards, context for adolescence, participatory design, photo voice

 

Les très jeunes adolescents (VYA) sont au début de changements physiques, cognitifs, émotionnels et sociaux majeurs qui ouvriront
la voie à toute une vie de risques pour la santé ou de résilience et pourtant, ils ont été en grande partie un groupe invisible dans la
recherche en santé mondiale. L'étude a exploré les perceptions des VYA du contexte de l'adolescence en Ouganda rural et comment
ces perceptions sont liées à la santé sexuelle et reproductive. Vingt VYA, âgés de 11 à 14 ans d'une province du sud-ouest de l'Ouganda y ont participé; 10 filles et 10 garçons. Tous étaient de faible statut socio-économique et fréquentaient l'école. Avec l'approbation du comité d'examen institutionnel, une conception participative communautaire a été utilisée avec les conseils du conseil consultatif communautaire (CAB). La cartographie communautaire et la photographie étaient des stratégies de collecte de données jugées appropriées sur le plan du développement pour ce groupe d'âge. Les VYA ont raconté leurs cartes et leurs photographies dans des groupes de discussion. Des notes de terrain ont été prises sur les observations de la vie des adolescents dans les villages. Le CAB a aidé à interpréter les données. Les transcriptions des entretiens des groupes de discussion et les notes sur le terrain ont été analysées par thème et triangulées avec des notes d'observation sur le terrain pour vérifier et amplifier les résultats. Les VYA ont dichotomisé les personnes et les lieux qui offraient un soutien et une protection ou une exposition au risque et à la vulnérabilité. Les normes culturelles (attentes sexuées pour les rôles et les responsabilités, la primauté du travail), les influences d'autrui (pairs, famille, autres adultes importants) et les lieux de leur environnement qui représentaient soit des refuges sûrs, soit des zones de danger constituaient les principaux thèmes. Les perceptions de VYA de leur contexte et de leurs expériences contribueront à la conception d'interventions adaptées au développement et adaptées à la communauté pour promouvoir leur santé.

Mots-clés: Conseils consultatifs communautaires, contexte pour l'adolescence, conception participative, voix photo

Published
2021-05-19
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841