“I Am Happy that God Made Me a Boy”: Zambian Adolescent Boys\' Perceptions about Growing into Manhood

  • Elisabeth Dahlbäck Division of International Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
  • Patrick Makelele Kitwe District Health Management Board
  • Phillimon Ndubani Institute of Economic and Social Research, University of Zambia, Lusaka
  • Bawa Yamba The Nordic Africa Institute, Uppsala, Sweden
  • Staffan Bergström 1Division of International Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
  • Anna-Berit Ransjö-Arvidson Division of International Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden

Abstract

Adolescence is a period of transition during which a person is neither considered a child nor an adult. As little is known about adolescent boys\' perceptions, norms, role models and gender relations that influence their male identity and behaviour, this qualitative study was conducted. Data were drawn from seven FGDs and twelve mails of adolescent boys (15–19 years old) residing in two townships outside Lusaka and Kitwe in Zambia. Findings show that growing up to a man entails a certain level of ambiguity and contradictory perceptions in terms of supposedly appropriate social and sexual behaviour but indicates a few alternatives. Based on the findings, we recommend that the information gap, misconceptions and anxiety among boys regarding their male identity should be addressed. The respondents suggested that an educational programme that will pay due attention to their needs and answer their questions should be designed and implemented with active involvement of male adolescent peers. (Afr J Reprod Health 2003; 7[1]: 49–62)

Résumé  “Je suis content que le bon Dieu m\'ait créé un garçon”: les perceptions des adolescents mâles zambiens sur le procès d\'atteindre l\'âge l\'homme. L\'adolescence est une période de transition pendant laquelle l\'on n\'est considéré ni comme un enfant ni comme un adulte. Nous avons entrepris cette étude parce qu\'on connaît très peu de choses sur les perceptions des adolescents mâles, leurs normes, leurs modèles et les rapports entre les sexes qui influent sur leur identité et comportement masculins. Nous avons reculli des données des 7 DGCs et de douze courriers des garçons adolescents (15–19) qui habitaient dans deux municipalités hors de Lusaka et Kituve en Zambie. Les résultats ont montré que le procès d\'atteindre l\'âge d\'homme implique une certaine ambiguité et des perceptions contradictoires sur le plan du comportement sexuel et social soi-disant approprié. L\'étude a proposé des alternatifs. En nous fondant sur les résultats, nous proposons que les problèmes du manque d\'information, des idées fausses et de l\'inquiétude chez les garçons à l\'égard de leur identité masculine soient abordés. Les interrogés ont proposé qu\'un programme éducatif qui s\'occuperait de leurs besoins et qui répondrait à leurs questions soit conçu et réalisé avec la participation active des pairs adolescents mâles. (Rev Afr Santé Reprod 2003; 7[1]: 49–62)

Key Words: Adolescents, gender, male identity, role models, sexuality, Zambia

Author Biographies

Elisabeth Dahlbäck, Division of International Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
Elisabeth Dahlbäck, Department of Nursing, Karolinska Institutet, Box 286, 171 77 Stockholm, Sweden
Anna-Berit Ransjö-Arvidson, Division of International Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
Division of Reproductive and Perinatal Health, Department of Women and Child Health, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden.
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841