Unsafe Abortions in a Developing Country: Has Liberalisation of Laws on Abortions made a Difference?

  • J Moodley MRC/UN Pregnancy Hypertension Research Unit and Department of Obstetrics and Gynaecology, Nelson R Mandela School of Medicine, University of Natal, Durban, South Africa.<br>Correspondence: J Moodley, Department of Obstetrics and Gynaecology, Nelson R Mand
  • VS Akinsooto MRC/UN Pregnancy Hypertension Research Unit and Department of Obstetrics and Gynaecology, Nelson R Mandela School of Medicine, University of Natal, Durban, South Africa
Keywords: Legal termination, pregnancy, incomplete abortion

Abstract

Unsafe abortion is still a major cause of maternal morbidity and mortality in Africa. To assess whether the introduction of legal abortions in South Africa has decreased admissions resulting from mid-trimester abortions, a prospective study of abortion cases admitted to the King Edward VIII Hospital, Durban, South Africa, over a four-month period was carried out. Two hundred and four women were admitted with incomplete abortion; 49% of which were spontaneous, 17% certainly induced, 10% probably induced, 18% possibly induced and 4.3% legally induced. A change in the laws on termination of pregnancy (TOP) has resulted in a decrease in cases of incomplete abortion being admitted to the gynaecological wards. However, illegal TOPs are still prevalent for a variety of reasons. There is need to place more emphasis on the delivery of efficient contraceptive services and reproductive health education for women.

(Afr J Reprod Health 2003; 7[2]: 34–38)

Résumé

Avortement dangereux dans un pays en développement: la libéralisation des lois sur l'avortement légal a-t-elle fait une différence?

L'avortement dangereux demeure encore une cause principale de la morbidité et mortalité maternelle en Afrique. Pour vérifier si l'introduction de l'avortement légal en Afrique du Sud a diminné les admissions occasionnées par les avortements qui se produisent dans le deuxième trimestre, nous avons mené une étude prospective sur les cas d'avortement qui ont été admis dans le King Edward VIII Hospital à Durban en Afrique du Sud, pendant quatre mois. Deux cent quatre femmes ont été admises pour l'avortement inachevé; 49% étaient spontanées, 17% étaient sûrement déclenchés, 10% étaient probablement déclenchés, 18% étaient peut-être déclenchés alors que 4,3% étaient légalement déclenchés. Une modification sur les lois de l'interruption de grossesse (IDG) a abouti à la réduction de cas d'interruption de grossesse qu'on admet dans les salles de gynécologie à l'hôpital; néanmoins, les IDG illégales sont encore prévalentes pour diverses raisons. Il faut mettre davantage l'accent sur la prestation efficace des services de contraceptifs et l'éducation de la santé reproductive au profit de la femme.

(Rev Afr Santé Reprod 2003; 7[2]: 34–38)

Key Words: Legal termination, pregnancy, incomplete abortion

Author Biography

J Moodley, MRC/UN Pregnancy Hypertension Research Unit and Department of Obstetrics and Gynaecology, Nelson R Mandela School of Medicine, University of Natal, Durban, South Africa.<br>Correspondence: J Moodley, Department of Obstetrics and Gynaecology, Nelson R Mand
Fax: 27 +31 2604427
Published
2004-04-28
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841