High Knowledge and High Risk Behaviour: A Profile of Hotel-Based Sex Workers in Inner-City Johannesburg

  • Audrey E Pettifor Audrey Pettifor, c/o Mags Beksinska, Provincial Director, Reproductive Health Research Unit, KwaZulu Natal Branch “E” Wing, Addington Hospital, Private Bag 54316, Durban 4001
  • Mags E Beksinska The Reproductive Health Research Unit, Department of Obstetrics and Gynaecology, Chris Hani Baragwanath Hospital PO, Bertsham 2013, South Africa.
  • Helen V Rees The Reproductive Health Research Unit, Department of Obstetrics and Gynaecology, Chris Hani Baragwanath Hospital PO, Bertsham 2013, South Africa.
Keywords: Sex workers, South Africa, condoms, sexual behaviour, knowledge hotel, Johannesburg

Abstract

In 1998 the national HIV prevalence amongst women attending antenatal clinics in South Africa increased from 16% to 23% and HIV rates amongst sex workers in urban areas were reported at close to 50%. In the last decade, sex work in central Johannesburg has increased significantly. Despite the growing industry and high rates of HIV and STDs, there is little information on the sex work trade in Johannesburg. Further, there are limited or no targeted health services for sex workers in this area. Focus group discussions were therefore conducted amongst four groups of female sex workers in inner-city Johannesburg at an STD/family planning clinic. Participants were asked to discuss how they entered the industry, their condom usage, exploitation/abuse, HIV/AIDS infection, and health and social services needed. Major themes of the focus groups were abstracted from the translated and transcribed texts. The major problems identified by this study were: clients' reluctance to use condoms, police abuse, lack of sex worker friendly health services, and HIV positive sex workers. The outcomes of these discussions will be used to help inform future health policy and interventions amongst sex workers in this area.

(Afr J Reprod Health 2000; 4[2]: 35–43)

Résumé

Haute connaissance et comportement à haut risque: Profil des prostitutées installées dans des hôtels à Inner City Johannesbourg. En 1998, la prévalence nationale du VIH chez les femmes qui fréquentaient les cliniques antenatales en Afrique du Sud a augmenté de 16% à 23% et les taux du VIH parmi les prostituées dans les agglomération urbaines ont augmenté jusqu'à 50%. Au cours de la dernière décennie, la prostitution à Johannesbourg Central a augmenté de manière significative. Malgré le fait que l'industrie grandit et malgré les taux élevés du VIH et des MST, il y a peu de renseignement concernant la prostitution comme métier à Johannesbourg. En plus, il n'existe pas ou bien il y a très peu de services de santé qui visent les prostituées dans cette région. Les discussions en groupes cibles ont été menés donc parmi quatre groupes de prostituées dans une clinique MST/Planning familial située au centre de Johannesbourg. Les participants ont été demandés de discuter la manière dont elles sont entrées dans l'industrie, leur emploi de préservatifs l'exploitation/l'abus, l'infection du VIH/SIDA, et les services sociaux et de santé dont elles avaient besoin. Les thèmes principaux des groupes cibles ont été tirés des textes traduits et transcrits. Les problèmes importants identifiés par cette étude étaent: la répugnance de la part des clientes à utiliser des préservatifs, l'abus par la police, le manque de services de santé qui favorisent la prostitution, et le problème des prostituées atteintes par le VIH. Les résultats de ces discussions serviront à promouvoir la politique et les interventions futures de la santé parmi les prostituées dans cette region.

(Rev Afr Santé Reprod 2000; 4[2]: 35–43)

Key Words: Sex workers, South Africa, condoms, sexual behaviour, knowledge hotel, Johannesburg

Author Biography

Audrey E Pettifor, Audrey Pettifor, c/o Mags Beksinska, Provincial Director, Reproductive Health Research Unit, KwaZulu Natal Branch “E” Wing, Addington Hospital, Private Bag 54316, Durban 4001
Tel.: +27 31 332 8315/16/17 Fax: +27 31 332 8320
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Articles

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eISSN: 1118-4841