Malaria Parasitaemia and the Risk of Preterm Labour: A Re-Evaluation of the Evidence

  • Pius Chanchu Ngassa Department of Obstetrics and Gynaecology and Clinical Epidemiology Unit, Faculty of Medicine and Biomedical Sciences, University of Yaounde I, Yaounde, Cameroon.
Keywords: Malaria parasitaemia, preterm labour, evidence, re-evaluation

Abstract

The evidence suggesting that malaria increases the risk of preterm labour has been based on descriptive studies with conflicting conclusions. This case-control assessment consists of 420 pregnant women in Yaounde (Cameroon) between 28 and 34 completed weeks of gestation. The cases were experiencing preterm labour; the controls were not. The results show that malaria parasitaemia increases the risk of preterm labour (OR = 6.36, 95% CI = 3.83–10.55, p < 0.001). The risk is further increased by the severity of such parasitaemia and the number of malarial attacks. In addition, compliance with weekly antimalarial chemoprophylaxis is highly protective against parasitaemia and, therefore, preterm labour.

(Afr J Reprod Health 2000; 4[2]: 53–61)

Résumé

La parasitémie malérique et le risque de l'accouchement préterme: Une réévaluation de l'évidence.

L'évidence qui suggère que la malaria augmente le risque de l'accouchement préterme a été fondée sur les études descriptives aboutissant à des conclusions conflictuelles. Cette évaluation des sujets témoins comprend 420 femmes enceintes à Yaoundé (Cameroun) qui ont eu entre 28 et 34 semaines de gestation. Ces femmes avaient l'habitude d'accoucher préterme alors que les cas témoins ne l'avaient pas. Les résultats ont montré que la parasitémie malérique augmente le risque de l'accouchement préterme (OR = 6,36, 95% CI = 3,83 — 10, 55, p < 0,001). Le risque augmente davantage selon la rigueur d'une telle parasitémie et le nombre de crises malériques. De plus, pour se protéger contre la parasitémie et ainsi contre l'accouchement préterme, il faut conformer à la chimioprophylaxie antimalérique hebdomadaire.

(Rev Afr Santé Reprod 2000; 4[2]: 53–61)

Key Words: Malaria parasitaemia, preterm labour, evidence, re-evaluation
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841