"Abortion? That's for women!" Narratives and experiences of commercial motorbike riders in South-Western Uganda

  • Stella Nyanzi London School of Hygiene and Tropical Medicine, Keppel Street, London WC1E 7HT.
  • Barbara Nyanzi Medical Research Council Programme on AIDS in Uganda/Uganda Virus Research Institute, Uganda
  • Kalina Bessie Medical Research Council Programme on AIDS in Uganda/Uganda Virus Research Institute, Uganda
Keywords: abortion, attitude, perception, support

Abstract

Although constitutionally illegal, induced abortion is a vital reproductive health option in Uganda. This paper analyses men's narratives about meanings of, and experiences with, abortion. Men play significant roles in abortion as instigators, facilitators, collaborators, transporters, advisors, informers, supporters or punishment givers. Many participants were knowledgeable about abortion. Attitudes were ambivalent, with initial reactions of denial and relegation of abortion to women's private domains. Further exploration, however, revealed active support and involvement of men. Interpretations of abortion ranged from ‘dependable saviour' to ‘deceptive sin'. Though a private action, abortion is socially scripted and often collectively determined by wider social networks of kinsmen, the community, peers, law and religion. A disjuncture exists between dominant public health discourse and the reality of local men who interact with women and girls as wives, lovers, sex sellers, mothers, daughters and sisters. Interventions targeting men about abortion should include safe sex education, provide safe abortion services and create stronger social support mechanisms. Policy and law should incorporate local knowledge and practice.

RÉSUMÉ
Quoique l'avortement provoqué soit constitutionnellement illégal, il demeure une option importante de la santé de reproduction en Ouganda. Cet article fait une analyse des narrations de la part des hommes sur la signification de l'avortement et leurs expériences face à l'avortement. Les hommes jouent des rôles importants en tant qu'instigateurs, animateurs, collaborateurs, transports, conseillers, informateurs, soutiens ou donateurs de punition. Beaucoup de participants étaient renseignés sur l'avortement. Les attitudes étaient ambivalentes et il y avaient des réactions initiales des dénégations et du renvoi de l'avortement au domains privés de la femme alors qu'une exploration davantage, a révélé un soutien et une implication actifs. Les interprétations de l'avortement variaient d'un sauveur sur qui l'on peut compter “jusqu'à un péché déceptif”. Quioqu'une action privée, l'avortement est préparé d'avance et souvent collectivement déterminé par un réseau social plus large de parents de la communauté, des pairs, la loi et la religion. Il y a une disparité entre le discours de la santé publique dominante et la réalité des hommes locaux qui entretiennent des rapports entre les femmes et les jeunes filles en tant qu'épouses, amantes, vendeuses de sexe, mères, filles et soeurs. L'intervention qui vise les hommes à l'égard de l'avortement doit comprendre l'éducation sexuelle sans danger, assurer les services de l'avortement sans danger et créer des mécanismes de soutien social plus forts. La politique générale et la loi doivent incorporer la connaissance et la politique locales.

Afr J Reprod Health Vol.9 (1) 2005: 142–161
Published
2005-10-11
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841