Sexually transmitted infections and acquired immunodeficiency syndrome: knowledge, attitudes and practices of school adolescents in Mbalmayo, Cameroon

  • F MONEBENIMP
  • C Pouth
  • N KAMGAING
  • D N Lantum
Keywords: Knowledge - Practices - Sexually transmitted diseases - Immunodeficiency syndrome - School adolescents.

Abstract



A cross sectional study was conducted in Mbalmayo in Cameroon, from April to December 1996. The objective of the study was to collect information on adolescent knowledge, attitudes and practices in view of developing a health education programme on STI/AIDS. 497 adolescents aged 10 to 19 years were randomly selected in three secondary schools. A validated questionnaire was used to conduct face-to-face interviews. The study sample was made of 54% girls and 46% boys. The sample mean age was 15.5 ± 2.6 years. 40% of these adolescents had already had sexual intercourse. Their main source of information on STI/AIDS was television (71%), with parents accounting for only 24%. As compared to their non - sexually active peers, the sexuallyactive adolescents have better knowledge of the route of transmission of STI/AIDS. Condoms were listed by these adolescents as the first method to prevent STI/AIDS. Out of the sexually active adolescents 96% of them reported that they had a regular sex partner in the past year. 5% had more than three sexual partners. 31% said that they were using condoms occasionally, while the rest do not use at all. There is a need for a robust sex education programme, given the lack of information and the high rate of sexual activity among the school adolescents in Mbalmayo. Emphasis should be placed on the different routes of transmission of HIV infection, abstinence and safe sex for those who are already sexually-active. This information can best be propagated through the mass media.

Une étude transversale a été conduite à Mbalmayo au Cameroun, du mois d'Avril à Décembre 1996. L'objectif était de collecter des informations pertinentes pour l'élaboration d'un programme d'éducation sanitaire en matière d'infections sexuellement transmissibles – SIDA (IST/ SIDA) pour les adolescents. 497 adolescents sélectionnés dans trois écoles secondaires ont eu une interview face à face. A partir d'un questionnaire validé, des informations ont été recueillies sur les connaissances, les sources d'information sur les IST/SIDA, les attitudes et les pratiques en matière de l'acte sexuel coïtal. L'échantillon était constitué de 54% de filles et de 46% de garçons. La moyenne d'âge était de 15.5 ± 2.6 ans. La première source d'information sur les IST/SIDA était la télévision (71%) alors que les parents représentaient seulement 24%. Les adolescents sexuellement actifs avaient une meilleure connaissance des voies de transmission des IST/SIDA par rapport à leurs pairs non sexuellement actifs. Le préservatif était la première méthode de prévention des IST/SIDA. 40% des adolescents scolaires avaient déjà eu une activité sexuelle coïtale. Parmi eux, 96% avaient des partenaires sexuels réguliers durant la dernière année et 5% d'entre eux avaient plus de deux partenaires. 31% des adolescents avouaient avoir utilisé sporadiquement le préservatif alors que le reste n'en faisait pas usage. La nécessité de mettre en place un programme scolaire d'information et d'éducation des adolescents en matière de sexualité et des IST s'impose étant donné les lacunes observées et la grande proportion d'adolescents sexuellement actifs à Mbalmayo. Les messages devraient cibler les informations sur le VIH, l'abstinence et la sexualité sans risque pour les adolescents sexuellement actifs.

Keywords: Knowledge - Practices - Sexually transmitted diseases - Immunodeficiency syndrome - School adolescents.

Clinics in Mother and Child Health Vol. 3(2) 2006: pp. 563-566
Published
2007-10-02
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 2090-7214
print ISSN: 1812-5840