PROMOTING ACCESS TO AFRICAN RESEARCH

Research Review of the Institute of African Studies

Log in or Register to get access to full text downloads.

Remember me or Register



DOWNLOAD FULL TEXT Open Access  DOWNLOAD FULL TEXT Subscription or Fee Access

Pitch and tonality in contemporary African music: Nigerian gospel music as a case study

Femi Adedeji

Abstract


Like melody, language and rhythm, pitch and tonality are major indicators of African identity in music. In traditional African musical forms, these elements are obvious, but in contemporary African musical expressions which are influenced by several external factors, it is necessary to know the extent to which the elements have been retained and the level of acculturation. In this regard, this paper is aimed at examining the tonal elements of gospel music in Nigeria, an important genre of contemporary African music. Employing musicological, historical and analytical methods, several works of artistes covering 12 distinct styles of the genre and drawn from the three major sections of the country were examined. The study observed among other things, that contemporary African music as reflected in Nigerian gospel music still retain African pitch and tonal structures to a certain degree and concluded on the indispensability of meaning in African music and the need to preserve Africanness in pitch and tonality. It recommended that Nigerian gospel music should be used by African music composers as additional compositional source.

Résumé

Comme la mélodie, la langue et le rythme, le ton et l'intensité sont les indices principaux de l'identité africaine en musique. Dans les rythmes traditionnels africains, ces éléments sont évidents; mais dans les expressions musicales africaines contemporaines influencées par plusieurs facteurs externes, il est important de savoir à quel point ces éléments et leur niveau d'acculturation ont été retenus. Dans cette perspective, cet article s'est fixé pour objectif d'examiner les éléments tonaux de la musique chrétienne au Nigéria, une nouvelle forme de musique contemporaine africaine. A l'aide des méthodes analytiques, historiques et musicologiques, plusieurs travaux d'artistes portant sur 12 styles de musique de genre distincts, choisis dans les trois régions les plus importantes du pays ont fait l'objet d'une analyse. Parmi les conclusions de cette étude, on note que la musique contemporaine africaine comme on le voit dans la musique chrétienne nigériane maintient toujours des structures de ton et d'intensité dans une certaine mesure. De plus cette conclusion évoque la question de la nécessité du sens dans la musique africaine et le besoin de préserver ce qui est particulier à l'Afrique en matière de ton et d'intensité. Des propositions ont été faites pour que la musique chrétienne nigériane soit utilisée par des compositeurs de musique africaine comme sources complémentaires de composition.

Institute of African Studies: Research Review No. 21(2) 2005: 1-10



http://dx.doi.org/10.4314/rrias.v21i2.22934
AJOL African Journals Online