Research Review of the Institute of African Studies

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The biography of Col. J.A. Olubobokun a foremost Nigerian military musician

M O Olatunji


This paper portrays Colonel Josef Adeboyejo Olubobokun (rtd.) as a foremost Nigerian military musician. It also beams a searchlight into his family and educational background as well as his contributions and achievements in the area of military music in Nigeria. The field aspect of this research was conducted through interviews with Olubobokun himself and other serving and retired band officers in the Nigerian armed forces and the police. In addition, scores of some of his military band instrumental and vocal music were collected, categorized and analyzed in order to determine to what extent these have conformed to the musician's assertions – especially in the area of indigenization of military music in Nigeria. It was revealed, among other things, that Col. J.A. Olubobokun (rtd.) was the first Nigerian to be commissioned in the Nigerian Army Band Corps. This also made him the first Nigerian band officer to ascend the position of the Director of Music of the Nigerian Army. Moreover, he contributed in no small measure towards the establishment of the Nigerian Army School of Music (NASM) as well as to the music training of many of the prominent Nigerian military band officers that later came on the scene. The paper concludes that, in order to come out with a theory on the European-styled military music on African soil, research should be carried out on more military composers of diverse nationalities in Africa.

Cette communication présente le Colonel Josef Adeboyejo Olubobokun (retraité.) comme premier musicien militaire dans l\'armée nigériane. La communication fait la lumière sur sa famille et sur sa formation aussi bien que sur ses contributions et ses réussites dans le domaine de la musique militaire au Nigéria. Les enquêtes de terrain de cette recherche ont été réalisées par le biais des entretiens avec Olubobokun lui-même aussi bien qu'avec d'autres officiers en service et d'autres retraités de la bande des forces armées et de la police nigérianes. En plus des entretiens, quelques-unes de ses musiques instrumentales et vocales de la bande militaire ont été collectionnées, catégorisées et analysées pour déterminer à quel point elles sont conformes aux assertions du musicien - surtout dans le contexte d\'indigénisation de la musique militaire au Nigéria. L'enquête a montré, entre autres que le Colonel. J. A. Olubobokun (retraité.), était le premier musicien nigérian promu au grade de commissaire dans la bande armée Nigériane. Par cette promotion, il devient aussi le premier officier de la bande nigériane a occupé le poste du directeur de musique dans l\'Armée Nigériane. De plus, il a contribué énormément à l\'établissement de l'école musicale de l'armée nigériane (NASM). Il a également contribué à la formation de la plupart des officiers célèbres de la bande militaire, qui plus tard, ont fait leur apparition sur la scène musicale. Cette communication, dans sa conclusion, nous propose de mener des enquêtes sur les compositeurs militaires de diverses nationalités en Afrique afin d'avancer des théories sur la musique militaire du style européen sur le sol africain.

Institute of African Studies: Research Review Vol. 23 (1) 2007: pp. 27-36

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