Assistance needed for the integration of orphaned and vulnerable children – views of South African family and community members

  • Melvyn Freeman Social Aspects of HIV/AIDS and Health Research Programme of the HSRC
  • Nkululeko Nkomo Social Aspects of HIV/AIDS and Health Research Programme of the HSRC
Keywords: orphans and vulnerable children, South Africa, guardianship, incentives

Abstract

Guardianship within families is often regarded as the most viable and preferred option for orphaned and vulnerable children (OVC). However, this will place a considerably increased burden on the new caregivers of these children. This study examines whether assistance to prospective families would incline them towards incorporating children and, if so, what would act as ‘threshold' incentives for them. Adults (N = 1 400) in diverse locations and of various ‘relational proximity' to children were interviewed in three high HIV/AIDS prevalence provinces in South Africa. Close relatives were more inclined to take in children and would generally require lower levels of assistance than more distanced adults. Nonetheless, for most poor families, no matter their relation to the child, help is critical. More distanced families, friends and strangers also showed a strong willingness to incorporate children – provided they receive sufficient help. For all categories, the greater the assistance the more likely they would be to take in children. While direct financial assistance was important, assistance with education-related costs and having a trained and caring person come in ‘now and then' to help were also significant factors. The age and HIV status of the child were viewed as important intervening factors in deciding whether or not to take in an additional child/ren by some people.

Keywords: orphans and vulnerable children, South Africa, guardianship, incentives.

RÉSUMÉ

La tutelle dans des familles est vue comme une option viable et préférée pour des orphelins et des enfants vulnérables (OVC). Néanmoins, ceci va augmenter le fardeau des nouveaux travailleurs sociaux qui vont s'occuper de ces enfants. Cette étude vérifie si une aide aux familles prospectives amènerait ces familles à prendre les enfants dans leurs foyers. Si c'est le cas, que serait le seuil d'encouragement. Des adultes (N = 1 400) dans divers endroits ayant la proximité apparentée variée vis-à-vis les enfants ont été interrogés dans trois provinces d'Afrique du Sud où la prédominance du VIH/SIDA est élevée. Les familles plus proches étaient plus disposés à prendre les enfants et ils demandent moins d'aide par rapport aux adultes plus éloignés. Cependant, pour la plus part des familles pauvres, peu importe leur proximité d'apparentée aux enfants, l'aide est essentielle. Davantage des familles plus éloignées, des amis et des inconnus ont également montré une volonté forte de prendre les enfants à condition qu'ils reçoivent assez d'aide. Pour toutes les catégories, plus qu'il y ait de l'aide, il y a davantage de gens qui prendraient les enfants.Tandis qu'une aide financière était importante, une aide des frais d'études et d'employer une personne bien formée qui va s'occuper et prendre soin des enfants de temps à autre furent des facteurs importants. L'âge et le statut de VIH de l'enfant étaient considérés comme des facteurs importants à la décision de prendre ou de ne pas prendre un/des enfant(s) supplémentaire(s).

Mots clés: les orphelins et les enfants vulnérables, l'Afrique du Sud, la tutelle, l'encouragement.

Author Biographies

Melvyn Freeman, Social Aspects of HIV/AIDS and Health Research Programme of the HSRC
Melvyn is a chief research specialist in the Social Aspects of HIV/AIDS and Health Research Programme of the HSRC. He is also extraordinary Professor of Psychology at the University of Stellenbosch and a consultant to the World Health Organization on mental health and HIV/AIDS. Before joining the HSRC, Professor Freeman was the Director of Mental Health and Substance Abuse at the National Department of Health
Nkululeko Nkomo, Social Aspects of HIV/AIDS and Health Research Programme of the HSRC
Nkululeko Nkomo is a master’s research intern in the Social Aspects of HIV/AIDS and Health Research Programme of the HSRC. He has currently submitted his master‘s thesis in psychology for examination. At the HSRC, Nkululeko Nkomo has been involved in a number of projects in the social aspects of HIV/AIDS and health ranging from the mental health effects of HIV/AIDS to the impact of HIV/AIDS on the education sector
Published
2007-02-28
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1813-4424
print ISSN: 1729-0376