West African Journal of Medicine

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Age estimation of Malawian adults from dental radiographs

PS Igbigbi, Saulos K Nyirenda


Background: Previous studies have shown that with advancing age the size of the dental pulp cavity is reduced as a result of secondary dentine deposit, so that measurements of this reduction can be used as an indicator of age. Age estimation is one of the indicators used in forensic identification and teeth are biological markers for human age estimation.

Methodology: We measured the height (mm) of the crown (CH = Coronal Height) and the height (mm) of the coronal pulp cavity (CPCH = Coronal pulp cavity height) of premolars and molars of 134 adult Malawians (77 males, 57 females) aged 20 80 years from dental radiographs. The Tooth-Coronal Index (TCI) was computed for each tooth and regressed on real age.

Result: The correlation coefficients ranged from r 0.650 to 0.799 and were significant in both gender, in premolars and molars (P<0.01). The equations obtained allowed estimation of age with an error of ±5 years in our studied population, the molar equation estimated age better for males while the premolar equation was for female and combined samples. The percentage accuracy levels of our sample population were higher than Caucasians previously reported using similar methods.

Conclusion: Our study demonstrates the potential value of this method of age estimation which is precise, simple, non invasive and applicable to both living individuals and skeletal materials of unknown age.

Keywords: teeth, age estimation, dental radiographs, Malawians


Introduction: Des tudes prcdentes avaient montr qu'avec des dveloppements la dimension de la cavit du pulpe dentaire est en baisse la suite du prcipite dentine secondaire, pour pouvoir utiliser les mesurage de cette rduction comme un indicateur d'ge. Estimation d'ge est l'un des indicateurs utiliss dans l'identication lgale et les dents sont des marqueurs biologique pour dcider l'ge de l'homme.

Mthodology: Nous avons mesur la heuteur (mm) de la couro nne (HC = Hauteur coronaire) et la heuteur (mm) de la cavit du pulpe coronaire (HCPC = heuteur de la cavit du pulpe coronaire) du. Prmolaire et molaire des 134 adultes malawians (77 du sexe masculin, 57 du sexe fminin g de 20 - 80 ans de la radiographie dentaire. L'index du dent coronaire (IDC) tait calcul pour chaque dent et regress sur le vrai ge.

Rsultat: Le coefficient de la corrlation aller de r -0,650 -0,799 et etaient important chez les deux genres, dans les prmolaires et molaires (P<0.01). L'quation obtenue a tenu compte d'estimation d'ge avec une erreur de ±5 ans dans notre population tudie, l'quation molaire avait valu l'ge mieux pour le sexe masculin tandis que quation molaire tait pour le sexe fminin et echantillons combins le taux du pourcentage d'exactitude de notre chantillon de la population tait lev plus que caucasians rapports prcdemment travers l'utilisation de la mme mthode.

Conclusion: Notre tude a indiqu la valeur potentielle de cette mthode d'valuation d'ge qui est exact, simple, non invasif et applicable au deux individus vivants et matriel squelettique d'ge inconnu. Nous recommendons cette mthode pour les pays en voie de dveloppement.

West African Journal of Medicine Vol. 24(4) 2005: 329-333
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