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Annales Aequatoria

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La représentation anti-musulmane des swahilis d'Afrique centrale par Godefroid Kurth

Q de Becker

Abstract


Un des domaines investi par l'historiographie coloniale «renaissante» est l’étude sociologique de la propagande coloniale aux premières heures de l’intérêt belge pour le Congo. Dans le présent article l’objectif est de pousser la réflexion des récentes études de Guy Vanthemsche et de Vincent Viaene  en étudiant la facette sociologique de la Société Antiesclavagiste de Belgique (SAEB). Parmi eux, l’historien catholique nationaliste et ultramontain Godefroid Kurth retiendra particulièrement l’attention. L’argumentation est structurée en cinq temps: Le contexte impérialiste de l’époque; le discours moderniste, politique, pédagogique et anti-arabe de  Godefroid Kurth; les différentes représentations catholiques– conservatrice et libérale – de la communauté swahili en Afrique centrale; la SAEB comme organe de propagande dont l’objectif le plus pressant était de rassembler des ressources financières afin d’occuper physiquement les terres intérieures du continent africain; la diffusion d’une seule des représentations possibles des swahilis aboutissant à la naissance du mythe esclavagiste et à son intégration dans le mythe national, illustrée à travers les manuels scolaires d’Histoire de Belgique édités par Kurth entre 1906 et 1926.

Mots-clés : Abolitionnisme, antiesclavagisme, Kurth, Lavigerie, manuels scolaires, parti colonial, swahili.

One of the areas of attention in present-day colonial historiography is the sociological study of colonial propaganda in the early years of the Belgian interest in the Congo. The objective of this article is to further the reflection in this field, as recently exposed by Guy  Vanthemsche and Vincent Viaene, by examining the sociological aspects of the Belgian Anti-Slavery Corporation (SAEB). In this context, the Catholic nationalist and ultramontane historian Godefroid Kurth deserves specific attention. The argument unfolds over five angles:  the contemporaneous imperial context; the modernist, political, educational and anti-Arab discours of Godefroid Kurth; the different. Catholic representations - conservative and liberal - of the Swahili community in Central Africa; the SAEB as an organ of propaganda with as its most pressing objective to find financial resources for occupying the interior of the continent; the diffusion of one of the only possible representations of swahilis that led to the birth of the slave myth and to its integration in the national myth, illustrated through textbooks on Belgian history published by Kurth between 1906  and 1926.

Keywords: Abolition, colonial party, Kurth, Lavigerie, textbooks, Swahili




http://dx.doi.org/10.4314/aq.v30i1.64421
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