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Informal Settlements and the Role of Infrastructure: The case of Kibera, Kenya

Samuel O. Akatch, Silvester O. Kasuku

Abstract


Urban settlements and cities in Africa continue to become more chaotic as increasing population put more pressure on capacity of urban ities to provide services to their residents. The cost of urban infrastructure and services (Housing, Water, Transport, Healthcare, and sanitation among others) has become unaffordable to majority of urban dwellers due to widespread poverty, and low-income levels. This has resulted to the growth of slums and informal settlements, which are unplanned, lack basic infrastructure and services such as water, electricity, roads, lighting and sanitation among others. It therefore emerges that Housing planning and development policies and concepts applied have failed to meet the demand for housing, infrastructure and services. This paper takes a case of Kibera Slums in Nairobi City, Kenya to emphasize the role of infrastructure in slum upgrading efforts which has generated a lot of interest among housing and infrastructure policy and development agents and service providers in the recent past. The paper proposes the view that pro-poor urban housing and infrastructure should be provided through a package approach and from a complementary welfare perspective to meet housing and infrastructure needs of the poor, where taxes paid by the rich should be used to subsidize infrastructure costs of the poor.

Key Words: urbanization, population pressure, infrastructure, poverty, welfare, land tenure, accessibility
Résumé

Les agglomérations urbaines et les villes en Afrique continuent à devenir plus chaotiques au moment où la population croissante fait une grande pression sur les administrations urbaines devant fournir des services aux résidants. Les coûts d'infrastructure et de services urbains (logement, eau, transport, soins de santé et hygiène, entre autres) sont hors portée de la majorité des citadins suite à une pauvreté généralisée et des niveaux très bas de revenus. Ceci a eu comme conséquence la poussée des taudis et la naissance des agglomérations spontanées et la pénurie d'infrastructures de base et des services tels que l'eau, l'électricité, les routes, l'éclairage et hygiène, et autres. Il découle donc de ce fait que la planification du logement, les politiques et les concepts de développement aujourd'hui appliqués n'arrivent plus à répondre à la demande en logements, en infrastructure et services. Cet article traite d'un cas du bidonville de Kibera dans la ville de Nairobi au Kenya, et souligne les efforts de révision de l'infrastructure dans ces taudis qui ont dernièrement suscité beaucoup d'intérêt au sein des agences immobilières et celles des fournisseurs de service. L'article propose que les logements et les infrastructures de base pour les gens pauvres des villes devraient être fournis à travers une approche d'un paquet global et à partir d'une perspective complémentaire d'assistance sociale afin de satisfaire les besoins en logement et infrastructure pour les gens démunis. Cette approche suggère que les impôts payés par les riches doivent servir à subventionner des coûts d'infrastructure des pauvres.

Mots clés: urbanisation, population, pression, infrastructure, pauvreté, bien-être, l'exploitation de la propriété foncière, accessibilité


(Discovery and innovation: 14(1-2): 32-37)



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