Growth of Bitter leaf (Vernonia amygdalina, Del. Compositeae) and the Nutritive Values of its Processed and Unprocessed Leaves

  • Caroline O. Akachuku Department of Forest Food Resources and Agroforestry, College of Natural Resources and Environmental Management, Federal University of Agriculture, Umudike, P. M. B. 7267, Umuahia, Abia State, Nigeria
Keywords: bitter leaf, Vernonia amygdalina, growth characteristics climate and yield, nutritive values

Abstract



A study of wild growing bitter leaf (Vernonia amygdalina) plants at Ibadan in South Western Nigeria showed that the growth parameters of mature individual bitter leaf plants ranged as follows: leaf number, 1300 to 10986, mean leaf area 20.3 to 86 cm2, total leaf area 62959 to 626416 cm2, stem height 76 to 530 cm and branch number 9 to 29. Plant mean leaf area was not strongly correlated to other growth parameters which were themselves positively correlated to one another. The values of coefficient of correlation (r) ranged from 0.76 to 0.89. Young single-stemmed bitter leaf plants were coppiced and allowed to regenerate. Their mean growth rates per day for leaf number, stem height and leaf area were 1.5, 0.93 cm and 49.7 cm2 respectively. The leaves were harvested and when the plants regenerated the number of leaves produced within 20-80% harvesting intensity range, increased (R2-0.94); while plants that had 100% harvesting intensity produced the least number of leaves in subsequent regeneration. The growth parameters were positively correlated to rainfall, relative humidity and cloud cover. Maximum temperature was negatively correlated to the growth parameters. Leaf shape factor (a mathematical quantity which gives the true leaf area when it is multiplied by the product of the length and maximum width of the leaf) was 0.637 for this species. The total leaf area lost to insect attack ranged from 0.2 to 12%. On average the nutritive values of both young and mature leaves of bitter leaf did not differ significantly and they compared favourably to those of other commercially important leafy vegetables in Nigeria.

Discovery and Innovation Vol. 13 no. 3/4 December (2001) pp. 227-233

KEY WORDS:

bitter leaf, Vernonia amygdalina, growth characteristics climate and yield, nutritive values

Resume

Une étude sur des plantes de vernonia (Vernonia amigdalina) croissant à l'état sauvage à Ibadan, au sud-ouest du Nigeria, a montré que les paramètres de croissance de différentes plantes matures se présentaient comme suit: nombre de feuilles, 1300 à 10.986; surface foliaire moyenne, 20,3 à 86 cm2; surface foliaire totale, 62959 à 626416 cm2; taille du tronc 76 à 530 cm et nombre de branches, 9 à 29. La surface foliaire moyenne de la plante n'a pas fortement corrélé avec d'autres paramètres de croissance qui ont fortement corrélé entre eux-mêmes. Les valeurs du coefficient de corrélation ont varié de 0,76 à 0,89. Les jeunes plants de vernonia avec un tronc monocaule ont été coupés et laissés pour se régénérer. Leurs indices de croissance moyenne journalière en ce qui concerne le nombre de feuilles, la taille de la tige et la surface foliaire étaient respectivement de 1,5; 0,93 cm et 49,7 cm2. Les feuilles ont été récoltées, et après la régénération des plants le nombre de feuilles produites à 20-80% d'intensité de récolte a augmenté (R2 = –0,94); tandis que les plants dont les feuilles ont été récoltées à 100% d'intensité ont produit moins de feuilles lors de la régénération suivante. Les paramètres de croissance ont positivement corrélé avec les précipitations, l'humidité relative et l'ensoleillement. La température maximale a négativement corrélé avec les paramètres de croissance. La forme de la feuille, un paramètre mathématique quantitatif qui donne la vraie surface foliaire une fois qu'il est multiplié par le produit de la longueur et la largeur maximale de la feuille, était de 0,637 pour cette espèce. La perte totale en surface foliaire due à l'attaque par des insectes a varié de 0,2 à 12%. Du point de vue valeurs nutritives, les jeunes feuilles et feuilles matures de vernonia n'ont pas différé de manière significative et elles rivalisaient avec d'autres légumes feuillues commercialement importantes au Nigeria.

Discovery and Innovation Vol. 13 no. 3/4 December (2001) pp. 227-233

Mots clés: vernonia, Vernonia amigdalina, caractéristiques climatiques de croissance et rendement, valeurs nutritives
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1015-079X