PROMOTING ACCESS TO AFRICAN RESEARCH

Ostrich: Journal of African Ornithology

Log in or Register to get access to full text downloads.

Remember me or Register



DOWNLOAD FULL TEXT Open Access  DOWNLOAD FULL TEXT Subscription or Fee Access

Determinants of distribution, abundance and reproductive success of the Common Blackbird (Turdus merula) in southern Tunisian oases

Slaheddine Selmi

Abstract


The Common Blackbird has extended its geographic range in Tunisia recently and colonised oases in the southern part of the country. Here, I examine the role of oasis spatial distribution and local vegetation structure in shaping Blackbird distribution and abundance patterns in the oasis system. I also provide preliminary results on the breeding biology of Blackbirds in their new habitat. Blackbird occurrence in a given oasis was mainly dependent on its presence in neighbouring oases, while vegetation structure did not predict Blackbird occurrence. Within occupied oases, local abundance was associated with the diversity and abundance of fruit trees and herbaceous plants. This suggests that dispersal and colonisation from nearby occupied oases play an important role in shaping oasis occupancy pattern, while local vegetation structure determines the abundance of locally established populations. The abundance of trees affects nest site availability and breeding success, based on observations at two oases. Blackbird nests were usually situated on pomegranate trees and olive trees. The Common Blackbird is a successful breeder in the oasis habitat, with an average of one fledgling per breeding attempt. The major causes of reproductive failure were nest predation, mainly by snakes, and nest destruction by young people.

Le merle noir (Turdus merula) a récemment étendu son aire de distribution en Tunisie, colonisant les oasis du sud. Dans ce travail, j'ai examiné les rôles du mode de distribution spatiale des oasis et de la structure de leur végétation dans le façonnement de la distribution et de l'abondance de cet oiseau dans son nouvel habitat. La probabilité de présence du merle dans une oasis donnée est fortement dépendante de sa présence dans les oasis les plus proches indépendamment de la structure de la végétation. Cependant, au sein des oasis occupées, l'abondance du merle semble principalement affectée par la structure de la végétation. Elle est particulièrement liée à la diversité des deux strates inférieures, à savoir les plantes herbacées et les arbres fruitiers. Ce dernier résultat est confirmé par les observations sur la nidification et le succès reproducteur du merle dans deux oasis. Globalement, ces observations montrent que les merles des oasis construisent leurs nids principalement sur des grenadiers ou des oliviers, et à faible hauteur du sol, ce qui est conforme aux moeurs connues de cette espèce. Malgré une prédation au nid relativement intense, principalement par les serpents et les jeunes villageois, le merle se reproduit avec succès dans l'habitat oasien. Le succès reproducteur est estimé à un jeune envolé par tentative de reproduction.

Ostrich 2007, 78(2): 309–313



AJOL African Journals Online